Cremalleras, que invento! / Zippers, what invention!

La cremallera es algo tan común hoy en día que no le prestamos ninguna atención hasta que se rompe o se atasca, pero esto que para nosotros es tan normal, fue un increíble avance no hace más de un siglo, cambiando el concepto no solo de la ropa, sino de los equipos de camping, equipajes y artículos deportivos.

Glosario zippers

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Whitcomb Judson, el verdadero inventor de lo que luego se llamaría cremallera, presentó su idea en la Feria Mundial de Chicago de 1893 bajo la Fastener Company Universal.  Consistía en una evolución de los cierres de los corsés, con una serie de ganchos unidos a una tira de tela y otra serie de anillos metálicos en el lado opuesto que se engarzaban con una pieza que se deslizaba hacia arriba. La idea entonces no cuajó ya que no era aún 100% práctica. Sin tensión, los ganchos se salían de las anillas y además las piezas eran difíciles y caras de producir.

cremallera judson 1893

Sin aceptar la derrota, Judson y su nueva compañía Talon se trasladaron a Hoboken, Nueva Jersey, creando una planta de producción. Finalmente alcanzarían el éxito de la mano de Gedeon Sundbäck, un trabajador de la fábrica. Ingeniero eléctrico sueco-estadounidense, se hizo notar por sus habilidades e ideas. Tras casarse con la hija del dueño, se dedicó a la mejora de la fijación y la maquina, hasta que consiguió un nuevo diseño de dientes con huecos que encajaban cada uno con el siguiente, cerrando y abriendo así la abertura suavemente al desplazarse el cursor arriba y abajo.

En 1913, la empresa BF Goodrich Company, aplica el invento en sus botas de goma y acuña el nombre de cremallera para hacer su publicidad. El origen del nombre no está muy claro, aunque la más extendida es que viene del francés “crémallière”, como se llamaba la cadena metálica de la que colgaba la olla sobre el fuego de la chimenea. Se usaron en principio en las bolsas de tabaco y en botas por todo el país, y no sería hasta años más tarde cuando se adaptara para su uso en pantalones y chaquetas. Como veréis en el dibujo, ésta es ya la cremallera que nosotros conocemos.

zipper Sundbäck

En los años 20 se empezaron a utilizar en pantalones de hombre y en ropa de niño, pero no en prendas de mujer. Que la cremallera hiciera el desvestirse algo tan fácil y rápido no gustó a los sectores más tradicionales de la sociedad, asociándolo  en las prendas femeninas a las mujeres de vida fácil. En los años 30 la diseñadora Elsa Schiaparelli las incluyó en algunos de sus diseños de vestidos de alta costura, y poco a poco la cremallera formó parte de la ropa en todo el mundo.

La marca Talon dominó el mercado de la cremallera hasta los años ochenta , cuando la marca japonesa YKK se apoderó del mercado y se ha mantenido como líder desde entonces. Talon ahora es venerada por nostálgicos y puristas históricos ,y sólo las puedes encontrar ya en prendas vintage o clásicas, como en las chaquetas de cuero de Schott NYC de las que hablamos en un post anterior sobre las cazadoras Perfecto ( pincha aquí si quieres leerlo), o en  especiales ediciones como Levi’s Vintage Clothing, Lee 101 y en pantalones de Sugar Cane.

Talon zipper

Desde aquellas primeras cremalleras siempre metálicas, la industria ha evolucionado mucho, habiendo actualmente además cremalleras invisibles, de plástico y de nylon, en infinidad de colores y acabados y variados tiradores, pero esto lo dejamos para otra publicación.

separador idiomas post

The zipper is something so commonplace today that they go unnoticed , until they break or get stuck , but something as simple for us, it was a breakthrough a century ago , changing the concept not only of clothes, but camping gear , luggage and sporting goods.

Whitcomb Judson, the true inventor of what would later be called zipper, presented his idea at the 1893 World Fair in Chicago under the Universal Fastener Company . It consisted of an evolution of closures corsets, with series of hooks attached to a strip of cloth and a series of metal rings on the opposite side that is hooked to a piece that slid upward. The idea did not work then because it was not 100 % practice. Without tension , the hooks went easily out of the eyelets and pieces were also difficult and expensive to produce .

Without accepting defeat, Judson and his new company Talon moved to Hoboken, New Jersey, creating a production plant. Finally they reach the success by the hand of Gideon Sundbäck, a factory worker. Swedish-American electrical engineer was soon well noted for his skills and ideas. After marrying the daughter of the owner, he was dedicated to improving the teeth and the slider working , until he got a new tooth design with holes that fit each to the next, closing and opening gently when moving the cursor up and down.

In 1913, BF Goodrich Company applies the invention in their rubber boots and coined the name Zipper for advertising. The origin of name is not very clear, but the most widespread is that it comes from the French “crémallière” as it was named the metal chain for hanging the pot over the fire in the fireplace. They start to appear on tobacco pouches and boots across the country, and it took years to be adapted for the use in pants and jackets. As you see in the second picture, this is closer the zipper we know.

It began to be used in the 20s in men’s pants and children’s clothes, but not in women’s clothing. The easy and fast undressing given by the zipper to the dresses did not like to the more traditional sectors of society, associating its use in female clothes to women of easy virtue. In the 30s the designer Elsa Schiaparelli included them in some of their couture designs, and gradually the zip became part of clothing worldwide.

The brand Talon zippers dominated the market until the eighties, when the Japanese YKK seized the market leader and it has remained since then. Talon is now venerated by nostalgic and historical purists, and you only can find them now in vintage or classic clothes, as leather jackets from Schott NYC (we talked about them in an earlier post about Perfecto jackets, click here if you want to read it) or in special editions as Levi’s Vintage Clothing, Lee 101 and Sugar Cane pants.

Since those first metal zippers , the industry has evolved greatly , having also currently invisible zippers , plastic and nylon , in countless colors and finishes and varied pullers, but we leave this for another post .

firma de mis post

Imagenes: dasunalfonsanco, rawrdenim,

 

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2 pensamientos en “Cremalleras, que invento! / Zippers, what invention!

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